Assam i Darjeeling su dva najpoznatija čajna područja Indije. Iako smo navikli razmišljati o indijskom čaju kao isključivo crnom, Indija nudi i ostale vrste čajeva. Država Assam poznatija je po proizvodnji crnih čajeva, dok Darjeeling nudi i mnoge zelene i oolong čajeve. Kad sam već krenula s recenzijama mnogih indijskih čajeva, vrijeme je i da se osvrnem na teorijski dio.

Razlika u sortama

Postoji više varijeteta biljke od koje nastaje pravi čaj, Camellie sinensis, a najučestaliji i najpogodniji za proizvodnju čaja su var. assamica i var. sinensis. Dok je var. Assamica autohtona sorta Assama, Darjeeling je preuzeo kineski varijetet sinensis. Stoga su i čajevi proizvedeni u ovim područjima vrlo različiti. Ipak, i od jednog i drugog mogu se proizvesti razne vrste čajeva.

Jaki Assam

1820-ih godina škotski je istraživač Robert Bruce pronašao autohtonu indijsku sortu čaja i učinio čaj najvažnijom gospodarskom granom Assama. Gotovo petina stanovnika Assama radi u čajnom sektoru. Assam čajevi vrlo su poznati i popularni u cijelom svijetu. Nekoliko stotina farmi i nekoliko tisuća manjih čajnih vrtova proizvode čajeve raznih kvaliteta i za domaće ali i za strano tržište. Velika količina čaja odlazi u Rusiju, Englesku, Njemačku i mnoge druge velike zemlje. Assam čajevi su karakteristični po visokom udjelu kofeina, jakom okusu i mirisu i tamno-crvenoj boji.

Queen of Assam indijski crni čaj

Čarobni Darjeeling

Posebno područje, klimatski uvjeti i način proizvodnje, čine Darjeeling čajeve drukčijima od onih proizvedenih u Kini, bez obzira na korištenje istog varijeteta i nekih preuzetih praksi u proizvodnji. Darjeeling čajevi nazivaju se šampanjcem među čajevima, čime se dočarava kompleksnost njihova okusa. Mnogo su delikatniji i profinjeniji od Assam čajeva, te zahtjevniji za pripremu, ali nude i raskošniji okus – muškatni, cvjetni i blago gorki.

Darjeeling crni čaj

Čajne mješavine

Mnoge čajne mješavine koje smatramo indijskima zapravo su nastale od kineskih crnih čajeva. Čaj se u Kini počeo proizvoditi mnogo ranije nego u Indiji. Danas mješavina kao što je English Breakfast čaj može sadržavati isključivo indijske čajeve, iako se koriste bilo koji jači i robusniji čajevi iz Indije, Šri Lanke, Kine ili Kenije. No, uvijek im je zajednički jaki okus i visoki udio kofeina. Jedna od takvih mješavina je i čaj Earl Grey, koji može sadržavati crne čajeve iz različitih zemalja, uz jedinstveni dodatak – talijansko ulje bergamota.

 

Share.

Leave A Reply

Menu Title